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那是去年圣诞假期的一个清晨,在利物浦市中心杰拉德与合伙人开的一家餐厅内,餐桌上放着蘑菇炒鸡蛋等早点。准备返回美国洛杉矶的杰拉德行前与当地媒体交流,首次谈到退役的话题,“这或许是我职业生涯最后一个赛季。”如今,这成为了现实。在经历了一次次杯赛成功喜悦和英超失败痛苦后,36岁的杰拉德宣布退役。

杰拉德最近几个月在洛杉矶银河频频遭遇伤病折磨,这让他无法达到当年在利物浦时的水准。“我的身体告诉我该结束职业生涯了。过去几年,我感觉自己的状态每况愈下,我已无法像当年那样在场上有所作为,这让我倍感沮丧。”

杰拉德8岁时就被利物浦球探相中,随后进入利物浦青年队。1998年18岁的杰拉德首次身披“红军”队服在安菲尔德球场等待上场,当时他的心因为激动而怦怦地跳。或许没人预想到这个年轻人会成为利物浦的队魂,将职业生涯最美好的17年奉献给了利物浦。杰拉德对利物浦的忠诚赢得广泛赞誉,在他巅峰时期,不少英超对手都想高薪挖走杰拉德,都被杰拉德谢绝。去年夏天,状态下降的杰拉德没有与利物浦续约,不过他也没有加盟其他英超球队,这样可以避免与老东家对垒,杰拉德选择远走美国。

图说:2005年欧冠决赛,利物浦在半场3球落后的情况下,顽强扳平AC米兰,夺得欧冠冠军 网络图

在利物浦的17年,杰拉德堪称杯赛之王。最让人难忘的是2005年在伊斯坦布尔与AC米兰的欧冠决赛,当时利物浦在半场结束以0比3落后,当人们以为利物浦夺魁无望时,是杰拉德第54分钟的进球,吹响了利物浦反击号角,利物浦最终3比3扳平比分,随后赢得点球大战,捧得欧冠奖杯。

一年之后在英足总杯决赛,利物浦在进入补时阶段时仍2比3落后西汉姆,又是杰拉德补时阶段远射破门,扳平比分,利物浦再次在点球大战中获胜,捧得足总杯。杰拉德说:“我感觉非常幸运,能经历这些美妙的时刻,帮助利物浦赢得许多荣誉。”

在赢得欧冠、足总杯等6项杯赛冠军的同时,杰拉德却始终与英超冠军无缘,这也是他在利物浦的永远的遗憾。其中2014年,利物浦曾无限接近英超冠军,然而在对阵切尔西时,杰拉德一次不慎滑倒,结果被如今效力申花的登巴巴攻破球门,利物浦最终0比2落败,杰拉德为这次滑倒付出了与梦寐以求的英超冠军擦肩而过的代价。杰拉德事后说:“我为这次滑倒懊悔了几个星期,命运捉弄了我。”

杰拉德不仅仅是利物浦队长,也曾担任英格兰队长。不过他以队长身份参加的3次大赛(2010年、2014年世界杯、2012年欧锦赛)中,英格兰都无法越过淘汰赛首轮这道坎,令球迷大失所望。

杰拉德是这个时代最出色的中场球员之一,他是利物浦的象征。去年5月16日,在杰拉德最后一次主场代表利物浦比赛时,一条横幅十分显眼:如今最出色的球员,曾经最出色的球员,永远最出色的球员。这是杰拉德在利物浦职业生涯的写照。(新民晚报记者 黄永顺)

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