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编者按:今年是格雷泽家族收购曼联的第15个年头。在这笔收购的背后有着无数的争议、批评声,而曼联也在美国人入主后开启了商业经营的新模式。可以说如今的曼联是世界足坛商业经营最成功的俱乐部。

媒体The Athletic的多位专栏作家在今年5月撰文叙述了格雷泽家族收购曼联的这15年,让我们来看看真实的格雷泽家族是怎样的?他们又对曼联乃至足坛造成了怎样的影响。由于篇幅过长,我们将其分为6个章节,本文为第一章节。

2005年8月,在曼联对阵德布勒森的欧冠资格赛首回合比赛中,鲁尼在开场第7分钟就为球队先拔头筹。在进球后数秒后,在曼联的总监包厢里发出了这样一个引起人们困惑的问题。

“当时是这么说的:‘这个球——它到底怎么回事啊?’”一位前曼联高管模仿着夸张的美式发音说道。

这是格雷泽家族自几个月前完成对曼联的那笔看似病态式的收购后第一次出现在老特拉福德球场看球。

乔尔、艾弗拉姆和布莱恩这三兄弟不但以曼联老板的身份亮相梦剧场,显然也带来了一种全新的思维方式。布莱恩是那种对于一切事物都会发声的人,尤其是鲁尼的进球,在可能的情况下,他是有能力大肆营销一番的。

“在他看来,在棒球或是美式橄榄球运动中,‘他们一定有很多比赛用球作为备用’,因此当出现本垒打或是达阵后,那么这个球就会有特别的意义(比如说可以直接赠予现场观众等)”,这位高管继续说道。

“但英格兰足坛没有这种概念。我觉得CEO大卫-吉尔的答案是最贴切的:‘他们会把球放回到原处,然后我们继续比赛。’大家的脸上都困惑不已。我们真的非常茫然。人们没有嘲笑他们,只是不理解为什么会有这样的想法。

“这显示出了两件事:其一,要经营一家足球俱乐部,你需要设身处地当地了解相关的文化背景;其二,这些人应该是考虑了各种可能性(才收购了曼联)。”

考虑到所有的可能性正是格雷泽家族处置俱乐部问题时首先考虑的。金融杠杆式的收购策略、异常刺眼的利率、数以亿计的债务,这些放在包括很多金融家们在内的人们看来都是无法接手的。

但格雷泽家族在父亲马尔科姆的率领下,15年来走上了一条资本拓张之路,并在如今到达了巅峰。

2005年5月26日,曼联董事会向小股东们表示有意全部售出自己的股份,并建议他们也同样这么做。格雷泽家族收购红魔所遭遇的阻力一下子就消失了大半。

在本文中,我们将追溯那些导致了这一前所未有的收购的那些幕后故事,并探究这些年来曼联内部的真正状态。其中的内容包括:

· 格雷泽家族花费2.7亿英镑完成了总价值为7.9亿英镑的杠杆收购,自那之后,格雷泽家族以个人名义从俱乐部得到了接近2亿英镑的收入

· 在他们开始掌权后,曼联在商业发展的策略上进行了大刀阔斧的改革,其一方面带来了丰厚的利润,另一方面也导致了部分高管的离开,但如今这样的发展思路已经被很多俱乐部所模仿

· 在阿提哈德航空成为曼城的密切商业合作伙伴前,曼联差一点就让他们的标志出现在自己的球衣战袍上

· 尽管格雷泽的6个孩子都在曼联董事会中,但乔尔是真正意义上的“老板”,他每天会在位于华盛顿的办公室处理曼联的事务8个小时——值得一提的是,他的办公室里还有一副巨大的乔治-贝斯特画像

· 乔尔在认可了引援的价值并相信索尔斯克亚是在打造一支旨在获得成功的团队后才批准了一系列的转会

· 格雷泽家族希望能够长期管理曼联,有消息人士表示去年在他们与沙特方面的谈判时只准备出售20%的股份

· 在完成收购之初,格雷泽家族曾希望对老特拉福德球场进行全面翻新,但人们普遍认为他们之所以如今不这么做是因为其没有任何在经济方面的意义可言

· 在格雷泽家族治下,曼联俱乐部包括利息、债务和其他支出等成本共计为15亿英镑

2005年5月26日,同样是在这一天,曼联主席罗伊-加德纳爵士与两位非执行董事伊恩-马奇和吉姆-奥尼尔相继辞职,这也预示着俱乐部此后将会在财务方面遭遇巨大打击。

就在11天之前,在弗格森爵士与一位特殊的曼联球迷通话时,引发了围绕另一场辞职的讨论。

安迪-沃尔什是独立曼联球迷协会(IMUSA)的成员,在红魔于联赛收官战客场战胜南安普顿后,他向这位在英国足坛夺冠最多的主帅抛出了一个“万福玛利亚”式的提议(译注:万福玛利亚(Hail Mary)通常出现在美式橄榄球赛场,指在比赛时间即将耗尽时,落后一方在最后一攻中利用孤注一掷的长传寻求达阵得分)。

“我当时给弗格森打电话,建议他考虑辞职”,沃尔什接受采访时表示。在这件事情发生前,两人之间就早有过许多对话,因此关系称不上陌生。沃尔什表示弗格森是注重细节和诚实的。

“他相信球迷们应该在此前就听说过俱乐部可能被收购的消息”,沃尔什说。2004年11月,弗格森在接受一个球迷论坛采访时表示:“我们不希望让俱乐部落入外人的手中。”

然而就在6个月之后,格雷泽家族就加强了他们对于俱乐部的控制,而他们的操作让人们越发相信只有出现某些戏剧性的事件才能干扰他们的成功。“这是我们最后的机会了”,沃尔什坦言。“不过存在理论上的可能。

“这是一次高杠杆收购,很多知名的金融公司都选择回避他们的收购方案”,沃尔什说。

倘若收购成功,那么这将意味着自1931年以来从未出现过负债的曼联将会背负5.8亿英镑的债务,其中还有具备一定风险性的实物支付票据,这意味着红魔在被收购后的第一年单就利息这一项就要支付高达6300万英镑。

包括沃尔什在内的一部分曼联球迷当时与一部分曼联股东以及野村证券曾试图联手收购红魔。从某种角度上讲,沃尔什是一个理想主义者。“如果交易最后失败,那么弗格森也会被球迷们用肩膀扛回球场的”,他说。

但他也是个现实主义者。“弗格森礼貌地回绝了我,他认为他身上所背负的责任不仅仅之于自己和家人,也与那些将他带入至老特拉福德球场的人以及与他共事的人息息相关。

简言之,我们认为俱乐部应该被球迷所拥有,而非其他人;在我们看来,那些人是想要利用俱乐部榨干自身利益的。这是我给弗格森打电话时所表明的观点。但是我也完全尊重、理解他的决定。”

随后,英国足坛历史上最激烈的股权争夺战也宣告结束,最终以格雷泽家族接管曼联而告终。马尔科姆-格雷泽与他的6个孩子一同进入到曼联董事会。

一部分死忠球迷充斥着不满的情绪。一些人甚至选择不再回到老特拉福德球场,而是自行创立了联曼俱乐部。

2010年,一群富有的曼联球迷建立了一家名为红骑士(Red Knights)的球迷组织,他们发起了一场“绿金运动(green and gold campaign)”旨在“夺回”曼联的控制权,此举也得到了主场球迷们的热烈支持。不过由于受到了公众的关注,红骑士方面失去了秘密发动收购的可能,从而令格雷泽家族提高了收购的要价。

而在今年,由于俱乐部一度在冬季转会窗口似乎没有任何引援的可能,球迷们又以歌声的方式对董事会予以猛烈的批评。

在对阵诺维奇、伯恩利和特兰米尔的比赛中,我们都能听到类似的抗议声,甚至有球迷用烟花袭击了伍德沃德的别墅。

一幕幕这样的情景正是部分前曼联高管以匿名身份接受The Athletic采访的原因。2004年10月,时任曼联俱乐部的秘书莫里斯-沃特金斯的车被泼上了红漆,当时他将手中价值250万英镑的曼联股份转卖给了格雷泽家族。

这些高管们自然对这一事件记忆犹新。不过或许有朝一日,马尔科姆-格雷泽的雕像也会竖立在老特拉福德球场的西看台。

2005年6月29日那天,当乔尔、艾弗拉姆、布莱恩首次参观老特拉福德球场时,类似的感觉也油然而生。

一些业内新闻工作者至今还记得,数百名愤怒的曼联球迷当时围堵在球场出口,这令格雷泽兄弟们吓坏了,他们最终不得不在警车的护送下离开球场。

根据最新一期的统计,他们从曼联得到的股息分红约为8400万英镑,俱乐部在纽交所上市也为其带来了7500万英镑的收入,再加上2005-12年期间与其他公司进行的贷款及出售股份收入等,格雷泽家族总计利用曼联得到了约2亿英镑。

俱乐部的分红每年分2次支付,在今年1月,曼联的股东们得到了1130万英镑。

作为曼联俱乐部的大股东,格雷泽家族拥有78%的股份,6个兄弟姐妹平分了这期分红中家族所获得的880万英镑股息。

尽管疫情危机给足球运动带来了巨大的负面影响,但曼联还在6月3日支付了每股0.09美元的股息,这不失为某种形式的意外收获,也可以解释为什么曼联方面没有将延迟支付薪水提上日程。

曼联方面一直都没有让员工进行休假(以获得政府补助)。但他们还是接受了政府的一项普惠政策,即延迟一年缴纳1000万英镑的增值税;

同时他们还寻求动用3600万英镑来回购股票以在这个不确定的时期里稳定股价。不过俱乐部方面现阶段没有进一步派发股息的计划。

在5月下旬公布的季度业绩报表显示,曼联的净负债已经升至4.29亿英镑,这主要是由于球队购买马奎尔和布鲁诺-费尔南德斯所导致的。俱乐部的美元债务依旧维持在6.5亿美元(约5.3亿英镑)的水平。

在格雷泽家族时代,随着电视转播分红和商业收入的大幅上涨,曼联的转会支出和球员薪水都创下了新的记录。

不过自2013年老爵爷宣布退休以来,红魔就再未真正意义上地成为过英超冠军的有力争夺者,这也让人不禁对俱乐部利用资金在竞技领域获得成功的能力产生质疑。

本赛季我们就曾听闻沙特方面有可能成为曼联的股东,不过最终中东人将目标转至纽卡斯尔。在接受The Athletic采访时,有投资者认为随着俱乐部的身价继续以数十亿英镑的水平攀升,潜在的收购者范围只会越来越小。

“我可以肯定的是,过去有一些人曾准备好斥资收购俱乐部,但是代价不菲。这不仅仅是因为他们都希望能够将自己所获得回报最大化,也是因为成为曼联老板本身就意味着很多。”

那些洗格雷泽家族的说他们为曼联也投了很多钱的听好了我一个利物浦球迷都知道曼联看起来那么多转会费全都是凭借自己的影响力赚来的 格雷泽就算只留三成给俱乐部也有足够多了曼联财大气粗靠的是自己!也挺为曼联惋惜的 辛辛苦苦拼来的豪门基业都给美国佬榨干了

全世界1000万曼联球迷,一个人出1500人民币就能收购曼联,平均一个人才200美元

格雷泽家族才是祸根,三德子和教练顶着破锅赚着背锅的钱,不愿意背锅的鸟撕破脸离队,曼联只需要愿意背锅的

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